比特你的作品,迎接数字化浪潮

 

尼葛洛庞帝的名著《数字化生存》在1996年引进中国后,影响了中国最早的一批互联网精英,并不夸张地说,这本书在很大程度上决定了我们今天所在的 网络环境。“数字化”也成为了新世纪的一个象征。然而,中国很多科幻人却仿佛是来自侏罗纪的恐龙,艰难地适应着数字化的潮流,这些人之中既有作家也有出版 人,也包括很多读者。数字化的潮流究竟给我们带来了哪些冲击呢?

首先,数字化的冲击体现在两个方面:

1, 降低了复制成本;
2, 降低了分销成本。

两名经济学家在十几年前出版的《Information Rules》中重点分析了上面两个特点,他们认为这同时带来了挑战和机会,有兴趣的读者可以作进一步阅读。我的观点是:低的复制成本和分销成本带来了两个后果:

1, 盗版变得更容易了;
2, 读者群膨胀得更大了。

比特是廉价的,每个人都能够轻易地把比特化的东西复制下来。千百年来复制信息文本的技术都掌握在少数人的手中,这在过去能维护者一种作者、作品、读 者之间的平衡。现在这种平衡被打破了,对作品的盗版愈发猖獗。但是另一方面,比特也是珍贵的:信息的比特化带来了较之以往庞大得多的读者群,现今你不再需 要利用大量笨拙和脆弱的原子来制作书籍、光盘才能把作品带给每一个人。这也引申出了两个应对的策略,所有的科幻人都在经意和不经意间作出了选择:

策略一:拒绝迎接数字化的潮流。

作出这个选择的科幻人选择坚守小众路线,他们认为科幻作品是精英的产物也只供精英阅读,他们抗拒作品的比特化,他们执迷于原子印刷品的芬芳。这个策 略带来的后果是:盗版问题依然猖獗,总是有乐意把他们作品放到网上或翻印的人。同时,他们的影响力不断降低,最终导致作品带来的收入不断减少。没办法,在 数字化的社会,影响力往往与收入成正比。

策略二:主动投身数字化的怀抱。

与此同时,有一部分科幻人采取群众路线,他们乐意于见到自己的作品被读者转载和讨论,他们并不介意在网上与大家交流切磋。这个策略带来的后果是:盗 版渐渐平息之余,读者和作者的直接交流及作者对作品的主动比特化令盗版者失去了生存空间。与此同时,作品的影响力反而剧增,最终作者的收入得到指数化的提 升。

归根到底,数字化的发展凸现了一个作品(产品)的品质和价值。在这股浪潮面前,所有裸泳者都将现形,所有的金子都能发亮,我们怎能抗拒这样一个美好的时代?

 

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